白垩纪的恐怖魔鬼鱼:一口就能吞下一个人!

发表时间: 2019-11-27 06:11

白垩纪的恐怖魔鬼鱼,一口能够吞掉一个人!

在史前的海洋中,生活许多可怕的怪兽,但是掠食性鱼类的存在感却一直很低。其实在白垩纪的海洋之中,曾经生活着一种恐怖的大鱼。如果魔鬼养鱼,那么肯定会养这种鱼,它就是剑射鱼!

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01 混乱研究出大鱼

混乱研究出大鱼

早在19世纪中叶,人们就在美国中西部的地下发现了尖长牙齿的化石,这其中就包括了杰曼(L. T. Germain)在新泽西州伯灵顿市(Burlington County)附近的白垩纪泥灰岩层中发现的化石。杰曼的化石很快被送给了美国古生物学泰斗雷迪手中,雷迪描述牙齿的长宽比为3:1,他认为这些牙齿是属于沧龙类的,的于是将其命名为“Polygonodon”。

图注:剑射鱼的命名者,美国古生物学泰斗约瑟夫·雷迪,图片来自维基百科

1870年,著名的化石猎人乔治·斯滕伯格(George M. Sternberg)发现了一块长40.6厘米胸鳍碎片,雷迪根据这块碎片建立了剑射鱼属(Xiphactinus),意思是“剑一般的鳍条”,来自发现胸鳍碎片的外形。剑射鱼的模式种名为勇猛剑射鱼(Xiphactinus audax),模式种名“audax”来自拉丁语,意为“大胆、勇猛”。

图注:剑射鱼的胸鳍骨片,其正是因为这块化石被命名的,图片来自网络

就在雷迪命名了剑射鱼的第二年,著名古生物学家柯普根据在堪萨斯州发现的化石命名了“Portheus”,在描述中柯普指出这种鱼类体型巨大,而且具有进攻性的牙齿。由于雷迪的命名要早一年,因此剑射鱼的名字为有效名。

在分类上,剑射鱼属于:辐射鱼类-骨舌总目-乞丐鱼目-乞丐鱼科-乞丐鱼亚科-剑射鱼属。乞丐鱼科仅生活在中生代,在白垩纪末期就全部灭绝了。

图注:各种各样的乞丐鱼类,最上面的是剑射鱼,图片来自维基百科

02

魔鬼的鱼缸

如果魔鬼也养鱼,那么剑射鱼一定是它们的最爱。剑射鱼是大型的掠食性鱼类,其体长在4.5至6米之间,体重约500千克。剑射鱼的身体表面覆盖着光滑的鳞片,外形上类似于今天的大海鲢,但是其面目要比大海鲢狰狞得多。

图注:面目丑陋的剑射鱼,图片来自网络

图注:剑射鱼与人类的体型对比,图片来自网络

剑射鱼的大脑袋丑陋而且令人恐惧,其向上撅起的嘴巴能够张得很大,在嘴巴中有长钉般尖利的牙齿。剑射鱼嘴中最长的牙齿长度超过6厘米,等于我们小拇指的长度,被这样的嘴巴咬上一口一定很酸爽!

图注:剑射鱼的头骨化石,可以看到巨大的脑袋和嘴巴,图片来自维基百科

在剑射鱼大嘴后面长有一对圆溜溜的大眼睛,其黑色的眼球中透露着一股邪恶的气息。剑射鱼脑袋两边是巨大的鳃盖,后面则是一对长而大的胸鳍,胸鳍由坚韧的骨头组成,很容易保存下来,剑射鱼的名字正是来自其胸鳍。

图注:外形流线而且充满力量的剑射鱼,图片来自维基百科

图注:生活在浅海中的大海鲢,其外形与剑射鱼类似,图片来自网络

剑射鱼的身体外形流线,交错的鱼骨外面是结实紧绷的肌肉,它的背部有一片背鳍,肚子下面有一片腹鳍和一片臀鳍,鱼鳍的作用是控制方向和保持身体的平衡。在剑射鱼的身体后面长有上下对称的尾鳍,当有力的尾巴左右摆动时,能够产生强大的推力。靠着大尾巴带来的力量,剑射鱼能够保持很高的速度长时间前进。

03

内陆海猛鱼

在美国和加拿大发现了大量剑射鱼的化石,其中最著名的一具标本在1952年发现于堪萨斯州。这具化石非常完整的保存了一条长4米的剑射鱼化石,令人惊奇的是在其肚子里竟然有一条长1.8米的完整腮腺鱼骨骼,这具化石因此被称为“鱼中鱼”(fish-within-a-fish,化石编号:FHSM VP-333)。古生物学认为这条剑射鱼张嘴大口吞下猎物,但是由于猎物的体积太大而且不断挣扎,其最终因为内脏受损而死,这就是贪吃的下场。

图注:最著名的“鱼中鱼”化石发现时的样子,图片来自网络

图注:“鱼中鱼”,可以清楚的看到剑射鱼腹部的食物化石,图片来自维基百科

图注:正在吞噬食物的剑射鱼,图片来自网络

从“鱼中鱼”化石我们可以看到剑射鱼粗暴的进食方式,它不仅仅以各位鱼类为食,像是黄昏鸟、未成年的蛇颈龙类、沧龙类都可能成为它的食物,就连贴着海面飞行的无齿翼龙和夜翼龙也要当心这些隐藏在海面之下的大鱼。

在西部内陆海中,剑射鱼算得上是高级掠食者,但是它们依然会受到白垩刺甲鲨和大型沧龙类的威胁,古生物学家就曾经在一条白垩刺甲鲨的胃容物中找到了剑射鱼的遗骨。

图注:剑射鱼与许多其他海生动物生活在一起,包括属于沧龙类的板踝龙、古巨龟、菊石等,图片来自网络

除了北美洲,古生物学家在南美洲、欧洲、大洋洲都发现了属于剑射鱼的化石,毕竟海洋是没有阻碍的,动物可以游到很远的地方去。如此看来剑射鱼应该是全球分布的,其生存年代从距今9000万年前一直延续至距今6600万年前,直到白垩纪——古近纪大灭绝的到来。

04 剑射鱼能好怎

图注:美味的酱爆鲅鱼,可以参考烹饪剑射鱼,图片来自网络

看到如此大条的剑射鱼,许多人的第一反应肯定是能吃吗?好吃吗?怎么吃?作为一种表层鱼类,剑射鱼的肉质和味道应该与大海鲢相似。以我个人常接触的海鲜,可以参考鲅鱼的做法对剑射鱼进行处理,酱爆和清蒸都是不错的选择,还可以剔肉做成鱼丸和鱼饺子,如果想要长期保存,还可以晒咸鱼干。总之剑射鱼应该是海中美味,加工之后一定很好吃!

剑射鱼如此有名,以至于在2010年堪萨斯州议会上,议员汤姆·斯隆(Tom Sloan)要求立法将剑射鱼定为堪萨斯州的州化石(State Fossil)。

另外在国内,上海自然博物馆和重庆自然博物馆内有剑射鱼骨骼模型,上自博陈列的地方比较特别,得举头观看,去博物馆自己找找吧。

图注:剑射鱼一直是古生物界的明星,经常引起人们的围观,图片来自网络

图注:上海自然博物馆中的剑射鱼骨架,本人拍摄

参考资料:

参考资料:

1.Sepkoski, Jack (2002). "A compendium of fossil marine animal genera". Bulletins of American Paleontology 364: 560. Archived from the original on July 23, 2011. Retrieved 2009-02-27.

2.Schwimmer, David R.; Stewart, J. D.; Williams, G. Dent (1997). "Xiphactinus vetus and the Distribution of Xiphactinus Species in the Eastern United States". Journal of Vertebrate Paleontology 17 (3): 610–15. doi:10.1080/02724634.1997.10011007.

3."Xiphactinus Audax" (JPG). Sternberg Museum of Natural History. (archived: oceansofkansas.com).

4."Xiphactinus Audax" (JPG). oceansofkansas.com.

图片 / 网络(侵删)

文字 / 江氏小盗龙(江泓)

排版 / 江氏小盗龙